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Zoom sur l'expression allemande Moin

Comme la semaine dernière, vous prenez l’ascenseur avec votre associé pour vous rendre à la salle de réunion, mais cette fois, vous êtes plus au nord, disons à Kiel. Quelqu’un entre, vous regarde, et vous lance « Moin ! » Cette personne a-t-elle eu une panne de réveil pour en arriver à dire « Guten Morgen » toute la journée ?

Absolument pas ! Dans le nord de l’Allemagne, il est courant d’utiliser « Moin » à toute heure pour saluer les gens. Instinctivement, vous vous dites néanmoins qu’il s’agit d’une variante régionale de « Morgen ». N’en soyez pas si sûr !

Un doute plane sur l’étymologie de ce mot. La parenté avec « Morgen » fait débat. Ainsi, il serait impensable de dire « Guten Moin » en lieu et place de « Guten Morgen ». Vous vous attireriez des regards perplexes, y compris dans le nord de l’Allemagne. On suppose que « Moin » vient du frison oriental « mōi » ou du moyen haut allemand « moi(e) », deux termes signifiant « bien », « bon » ou « joli ». En Frise orientale, on peut dire « Moin Dag ! », soit « Guten Tag ! » en haut allemand. Si l’on suit cette piste, le « Moin ! » de l’ascenseur reviendrait donc à souhaiter une bonne journée. « Moin ! » s’utilise aussi dans d’autres régions d’Allemagne, mais pas à n’importe quelle heure.

On entend fréquemment la duplication « Moin-Moin ! » Cette formule, réputée plus polie, peut-être utilisée en réponse au « Moin ! » seul. Cependant, tous les Allemands ne sont pas adeptes de cette répétition, parfois jugée pesante. Il se pourrait qu’elle vienne de la formule frisonne « Moi Morn ! », dont l’utilisation n’est plus spécifiquement réservée à la matinée. Elle peut s’employer toute la journée dans le nord de l’Allemagne, ainsi qu’au Danemark et aux Pays-Bas.

Quoi qu’il en soit, « Moin ! » a le vent en poupe. L’expression est même entrée dans le vocabulaire de prédilection des jeunes Allemands : sa variation « Moinsen ! » est très populaire chez les adolescents.

Quant à la Marine, elle autorise cette formule de salutation dans les contextes semi-formels. Selon les marins, cela contribue à détendre l’atmosphère et à renforcer le sentiment de camaraderie.

Vous pouvez donc utiliser « Moin ! » sans crainte dans le nord de l’Allemagne, voire dans d’autres régions. Dans le sud, où elle est moins courante, vous pourrez toujours vous rabattre sur « Mahlzeit ! ». C’est une autre histoire, mais nous y reviendrons.

Source : allemagne.diplo.de

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