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L'histoire de la voiture de l'Allemagne de l'Est : la Trabant

La Trabant (affectueusement surnommée “Trabi”), la voiture du peuple de la RDA est devenue une voiture culte depuis longtemps. Avec cet article, nous allons revenir sur son histoire : Entre le 7 novembre 1957 et le 30 avril 1991, 3 051485 Trabants ont été construites. Cela semble une assez bonne raison pour lui rendre un hommage électronique.

L’histoire de la Trabant

L’industrie automobile de Zwickau n’a pas été définie que par la construction de la Trabant. En 1904 déjà, on construisait des voitures de la marques Horch. En 1909, Audi s’est installé à Zwickau. Une trentaine d’années plus tard, la marque DKW est arrivée, avec le monopole de la construction de petites voitures. Après la guerre, c’est IFA, la quatrième marque, qui s’y est installée et qui y a produit la Trabant.

L’histoire de la Trabant commence en 1954, lorsque le Ministre de la Mécanique donne l’ordre de créer une voiture répondant aux critères suivants :

  • une petite voiture avec deux sièges principaux et deux sièges passagers
  • un poids maximal de 600 kg
  • une consommation moyenne de 5,5l/100 km
  • une production annuelle d’environ 12.000 véhicules
  • un prix de 4.000 DM
  • une carrosserie en plastique

La production de la Trabant

Il y a eu différents modèles de Trabi : P70, P50, P500, P600, P601, 1.1 ainsi que divers prototypes (P100,P601, P603, P610, P610C).

Modèle de Trabant
Véhicules produits
Année de production
P70
36 786
1955 à 1959
P50
131 435
1957 à 1962
P60
107 007
1961 à 1965
P601
2 774 821
1963 à 1990
1,1
38 122
1989 à 1991

Le quotidien de la Trabant en RDA

Au cours de sa production, la Trabant est devenue progressivement un symbole de la RDA. Des millions de personnes en possédaient et se déplaçaient en Trabant. La Trabant était réputée pour sa fragilité et ses pannes récurrentes.

Alors que le socialisme avait rompu les liens avec l’économie internationale, la RDA a du improviser et faire avec les moyens dont elle disposait.

Le retard en matière de technique de production et la demande croissante – malgré un prix élevé - ont eu tendance à prolonger les délais de livraison de la Trabant. Il n’était pas rare de devoir attendre 15 ans ou plus dans les années 80. Il n’est donc pas impensable que certaines personnes négociaient leur temps d’attente.

Le manque chronique de voitures neuves entraîna une utilisation prolongée des vieux modèles :

Année de construction
Âge moyen du Trabant
1975
7,82
1980
9,3
1990
13,9

En 1990, parmi les 2,2 millions de Trabi en circulation, près de la moitié étaient âgées de plus de 10 ans. 84.000 d’entre elles étaient du modèle P50/500/600.

Qui dit voiture ancienne, dit pièce de rechange. 35% de la production de pièces servait au remplacement des pièces défectueuses. A l’étranger, la moyenne était de 10%. Sans changement fondamental du modèle, la voiture ne pouvait pas faire la distance. Pourtant, un changement n’était pas souhaité.

Ce qui importait, c’était de connaître quelqu’un qui avait accès à des pièces de rechange.

On prenait grand soin de sa Trabant pour qu’elle tienne la distance et le temps. On partait partout en vacances avec, même en Hongrie – ceux qui ont déjà eu la “chance” de voyager pendant 10 heures en Trabant savent ce que ça signifie. On partait aussi en camping avec sa Trabant, le camping étant une activité culte en RDA. Des caravanes très légères ont même été conçues dans ce but.

Après la chute du Mur de Berlin, la Trabant est devenue une voiture culte, le symbole d’une époque.

Rencontres de fans de Trabi

Chaque année sont organisées des rencontres de fans de Trabi. Les adeptes échangent des souvenirs et des pièces détachées de la voiture culte.

À Zwickau, on célèbre chaque année l’histoire de la Trabant et la mobilité qu’elle a rendu possible en RDA. Pour un vrai fan, cet évènement est un must.

Plus d’infos sur le site des fans de la Trabant.

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