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Kaiserslautern, une ville à découvrir

Kaiserslautern

Kaiserslautern, une ville riche en histoire, nichée au cœur de la région du Palatinat en Allemagne, est une destination à ne pas manquer pour les voyageurs avides de découvertes. Que vous soyez passionné d'histoire, amateur de culture ou simplement en quête d'aventure, Kaiserslautern offre une multitude d'expériences inoubliables.

1. Histoire de la cité
2. Visite du Palais de Kaiserslautern (Kaiserslautern Schloss)
3. Exploration du jardin japonais (Japanischer Garten)
4. Découverte du Musée du Palatinat (Pfalzgalerie)
5. Randonnée dans la forêt de Pfälzerwald
6. Exploration du jardin botanique de Kaiserslautern (Botanischer Garten)
7. Déambulation dans la vieille ville (Altstadt)
8. Détente au lac Gelterswoog
9. Visite du Musée des sciences et de la technique (Technik Museum)
10. Excursion au Château de Hohenecken
11. Dégustation de la cuisine locale

Kaiserslautern

1. Histoire de la cité

Le premier document officiel mentionnant la cour royale de “Lutra” remonte à 830. L’octroi en 985 par l’empereur Otto III des droits de tenir des marchés et la construction en 1152 par l’empereur Frédéric Ier, surnommé Barberousse, d’un château que les écrits médiévaux qualifient de splendide et unique dans tout l’Empire contribueront pour beaucoup au développement de la bourgade. Aujourd’hui, il ne reste malheureusement que quelques ruines de la résidence de l’empereur, mais la ville continue d’être connue comme la ville de Barberousse (Barbarossastadt).

C’est à Frédéric 1er Barberousse que la ville doit la première moitié de son nom, Kaiser (empereur). Quant à la seconde moitié, elle évoque la Lauter, petite rivière dont on a perdu la trace, car on y a construit des maisons après l’avoir asséchée. Ses étangs, jadis si nombreux, alimentés par de l’eau claire et pure, ont été très tôt détournés et taris.

Cette rivière et ces étangs justifient le poisson représenté sur les armoiries de Kaiserlautern. Selon la légende, au XVe siècle, un immense brochet aurait été pêché dans le Kaiserwoog, le plus grand étang de la ville. Il aurait porté une bague de Frédéric 1er Barberousse autour du cou et prétendu qu’il y avait été jeté trois cents ans auparavant par l’empereur en personne.

La guerre de Trente Ans, avec l’occupation successive du Land par les troupes espagnoles, françaises et suédoises, fit des ravages considérables dans la cité médiévale.

Ce n’est qu’au milieu du XVIIIe siècle que Kaiserslautern a commencé à se remettre des séquelles des conflits. Par chance, l’église collégiale en est sortie indemne. Il s’agit de l’église-halle la plus représentative du gothique flamboyant dans le Sud-Ouest de l’Allemagne. La construction du chœur date de la seconde moitié du XIIIe siècle, celle de la nef principale du XIVe.

La fontaine “Schöner Brunnen”, édifiée sur le parvis de cette église, est évoquée pour la première fois officiellement en 1571. Sur sa partie supérieure, ajoutée au début du XVIIIe siècle, figurent les armes de la ville : l’aigle impérial, symbole de la souveraineté de l’Empire, et le lion, animal héraldique des capitales de Land.

Kaiserslautern devient une sous-préfecture sous le régime napoléonien. Tandis que le Palatinat et, inévitablement, Kaiserslautern sont rattachés à la Bavière à l’expiration de la domination française, tout change avec la révolution de 1849 : le “Gouvernement provisoire” constitué dans la Fruchthalle (Halle aux fruits) proclame le Palatinat indépendant de la Bavière.

Avec la création d’entreprises industrielles, notamment la filature de laine peignée et la fabrique de machines à coudre Pfaff, la ville est devenue le centre industriel le plus important du Palatinat.

Seul un nombre restreint des bâtiments anciens a survécu aux attaques aériennes de la Seconde Guerre Mondiale. Parmi eux, la galerie palatine par exemple, ou la halle aux fruits, ancien marché aux légumes et aux fruits transformée aujourd’hui en salle de concerts et des fêtes. C’est aussi le plus important édifice profane du Palatinat. Le style de ce bâtiment construit de 1843 à 1846, suivant les plans de l’architecte August von Voit, n’est pas sans rappeler celui des palais patriciens édifiés à Florence au début de la Renaissance.

Kaiserslautern s’est également dotée d’une architecture moderne non moins intéressante que l’ancienne. En 1987, Gernot Rumpf réalise la fontaine de la Porte de Mayence, qui mesure dix mètres de diamètre et retrace l’histoire de la ville. Deux personnages, debout dos à dos, dominent cette composition : l’empereur Frédéric Barberousse et Rodolphe de Habsbourg.

Le centre-ville a été entièrement reconstruit après la guerre. Son emblème le plus caractéristique est l’Hôtel de ville, haut de 84 mètres, construit dans le style des années 1960. Depuis son restaurant panoramique aménagé au vingt-et-unième étage, le regard embrasse l’agglomération et la forêt du Palatinat voisine.

L’essor de la haute technologie est directement lié aux événements qui ont bouleversé la cité : à la fin de la seconde guerre mondiale en effet la ville a abrité des garnisons des armées française et américaine. En 1992, à la fin de la guerre froide, les troupes françaises se sont retirées, de même qu’une partie des troupes américaines, ce qui fut une perte économique importante pour la ville.

A proximité de Kaiserslautern se trouve l’aéroport de Ramstein, la plus grande base aérienne américaine d’Europe.

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2. Visite du Palais de Kaiserslautern (Kaiserslautern Schloss)

Perché majestueusement au sommet de la colline, le Palais de Kaiserslautern offre une vue imprenable sur la ville. Ce château du XIIe siècle, avec ses tours imposantes et ses jardins pittoresques, est un joyau architectural chargé d'histoire. Une visite guidée vous plongera dans le passé glorieux de la région.

3. Exploration du jardin japonais (Japanischer Garten)

Véritable oasis de tranquillité, le jardin japonais de Kaiserslautern offre une escapade paisible loin de l'agitation urbaine. Conçu dans le respect des principes du jardinage japonais, cet espace enchanteur regorge de ponts en arc, de cascades murmurent et de paisibles étangs où les visiteurs peuvent se ressourcer.

4. Découverte du Musée du Palatinat (Pfalzgalerie)

Pour les amateurs d'art et d'histoire, le Musée du Palatinat est un incontournable. Doté d'une impressionnante collection d'œuvres d'art, de artefacts historiques et d'expositions temporaires fascinantes, ce musée offre un aperçu captivant de l'histoire et de la culture de la région du Palatinat.

5. Randonnée dans la forêt de Pfälzerwald

Les amateurs de plein air seront comblés par la beauté naturelle de la forêt de Pfälzerwald. Avec ses sentiers de randonnée pittoresques, ses vues panoramiques et sa faune diversifiée, cette forêt offre une multitude d'opportunités pour les aventuriers en herbe.

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6. Exploration du jardin botanique de Kaiserslautern (Botanischer Garten)

Pour les amateurs de botanique, une visite au jardin botanique de Kaiserslautern est un régal pour les sens. Avec sa vaste collection de plantes exotiques et indigènes, ses serres tropicales et ses jardins thématiques, ce jardin offre une expérience immersive dans le monde fascinant des plantes.

7. Déambulation dans la vieille ville (Altstadt)

Plongez dans l'atmosphère pittoresque de la vieille ville de Kaiserslautern en vous promenant dans ses ruelles pavées et en admirant ses maisons à colombages colorées. Imprégnez-vous de l'ambiance animée des marchés locaux, des cafés accueillants et des boutiques pittoresques.

8. Détente au lac Gelterswoog

Pour une journée de détente au bord de l'eau, rendez-vous au lac Gelterswoog. Avec ses plages de sable fin, ses eaux cristallines et ses installations de loisirs, ce lac pittoresque est l'endroit idéal pour se baigner, pique-niquer et profiter du soleil.

9. Visite du Musée des sciences et de la technique (Technik Museum)

Les passionnés de technologie apprécieront une visite au Musée des sciences et de la technique de Kaiserslautern. Avec ses expositions interactives, ses collections de véhicules anciens et ses simulateurs de vol, ce musée offre une expérience divertissante pour les jeunes et les moins jeunes.

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10. Excursion au Château de Hohenecken

Dominant la ville depuis sa position perchée sur la colline, le Château de Hohenecken offre non seulement une vue panoramique spectaculaire, mais aussi un aperçu fascinant de l'histoire médiévale de la région. Une visite guidée vous transportera à une époque révolue de chevaliers et de châteaux-forts.

 
Olivier

Olivier

 
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